没有人能够预测一个文件带来的深远影响,而这个文件就是提出“电子支付系统可以基于加密签名而非单纯信任”的开端。在此后的几年里,比特币已从吸引开发人员和让黑客为之痴迷的阶段发展成为全球数百万人投资的热门产品。一个比特币的价值经历了从零涨到接近20,000美元,又在短时间内回落到6000美元以下的水平。虽然它在过去10年中的崛起是迅速且突然的,但接下来的10年的状态距离稳定还很遥远。

比特币的主要吸引力在于它在政府或银行等中央机构的职权范围之外运作。它依赖于两种运作机制:区块链和采矿。区块链是一个包含所有比特币交易记录的共享数字分类账,由“矿工”添加,他们使用计算机电源运行生成或“挖掘”比特币的算法。由于比特币不受政府或银行控制,您可以在不泄露IP地址的情况下进行交易 - 换言之,匿名。第一次比特币销售发生在2010年,当时一位用户用10,000个比特币换了两个比萨饼。

在金融危机之后,当对银行和金融机构的信任度大幅下降时,支撑比特币的民主派以及其去中央集权化的技术给它带来了文化上的印记。除了作为匿名在线交易的投资机会或技术的实用性之外,它还承载了反体系货币的运动,与Occupy这样的组织共同抵制监管和政府操纵。它也带来了一种新的投资者。年轻,精通技术,政治活跃 - 这些早期比特币采用者与早期互联网行业自由奔放的梦想家有更多的共同点,与西装革履的银行家完全不同。

然而,随着比特币价值的飙升,主流金融开始注意到。迈克尔·诺沃格拉茨(Michael Novogratz)和Winklevoss兄弟等著名投资者在加密货币上压了重金,给予其进一步的支持。随着其受欢迎程度的增长,交易平台在激增,新发明的电子货币也是如此。以太币是比特币背后市值第二大的加密货币,而第三大的瑞波币,也开始了自己的价值飙升。

当比特币在2017年底达到泡沫的最高点时,2010年用于购买两个比萨的10,000个比特币价值约为2亿美元。这种剧烈的波动使比特币从少数人的爱好变成了人人晚餐桌上的谈资。许多人因此变得富有。而其他人受到巨额回报的刺激和对错失财富增长的恐惧,倾其所有的投资入市,结果却因此倾家荡产一无所有。

完善的监管下加密市场将意味着波动性下降,并可能为其被主流银行接受铺平道路,主流银行目前由于担心加密货币受监管的程度与透明度而避免接受加密货币。然而,在监管机构拒绝最近提出的列比特币为ETF的提议之后,目前普遍采用的预期很低。

有人说市场正在显现出成熟的迹象,因为广泛采用的希望逐渐消退,投资者开始长期持有。事实上,近几个月波动性和交易量已经放缓。同样值得注意的是,虽然比特币的价值波动,但专家们已经越来越多地发现区块链的分散式分类账技术在咖啡生产,武器跟踪和选举投票等多种行业中的应用越来越多。因此,尽管比特币的价值已经证明是不稳定的,但该技术的吸引力指向了更为光明的第二个十年。