La decisione del Regno Unito di lasciare l'UE rischia di avere diverse ripercussioni per il commercio al dettaglio. Molti commercianti stanno già affrontando le difficoltà dovute a una riduzione dei profitti, a un minore afflusso di gente nei loro negozi e cercano di risparmiare sui costi.

Mentre gli effetti economici a lungo termine della Brexit sono difficili da ipotizzare, questo periodo di incertezza crea preoccupazioni per i rivenditori, soprattutto se combinato con i problemi attuali.

Quali sono le sfide che la Brexit propone al settore della vendita al dettaglio?

La Brexit propone diverse sfide per il settore della vendita al dettaglio, viste le strette correlazioni del Regno Unito con il resto dell'UE. Le relazioni future del Regno Unito con l'UE non sono ancora chiare e ciò solleva numerosi interrogativi sul commercio, sulla forza lavoro e sull’approvvigionamento delle materie prime

COMMERCIO

Il Regno Unito fa molto affidamento sugli scambi con l'UE. Nel 2017, il 44% di tutte le esportazioni del Regno Unito sono stete destinate all'UE (274 miliardi di sterline) e il 53% di tutte le importazioni del Regno Unito provenivano dall'UE (£ 341 miliardi). Gli stati membri dell'UE (attualmente incluso il Regno Unito) fanno parte di un'unione doganale, il che significa che non ci sono tariffe per le merci che si spostano tra questi paesi. Una tariffa comune si applica alle merci che escono al di fuori dell'UE.

In seguito alla decisione di lasciare l'UE, il Regno Unito è tenuto a rinegoziare gli accordi commerciali con gli stati membri dell'UE. La questione della frontiera irlandese (il fatto che dopo la Brexit questo potrebbe diventerare anche il confine tra Regno Unito e UE) è tuttora controversa.

L'ultimo accordo raggiunto tra la Commissione Europea e il Regno Unito contiene un accordo di "backstop": il paese rimarrà in un'unione doganale con l'UE a meno che un accordo commerciale che eviti il confine rappresentato dall’Irlanda sia raggiunto entro la fine del periodo di transizione stabilito nella data di Dicembre 2020. Molti Parlamentari non ritengono utile questo accordo e ritengono che il Regno Unito potrebbe essere legato a un'unione doganale a tempo indeterminato e che potrebbe creare un confine nel Mare d'Irlanda.

Tuttavia, affinché la Gran Bretagna esca dal mercato unico dell'UE e dall'unione doganale, i controlli doganali e normativi diventano quasi inevitabili. Qualsiasi accordo sulla Brexit ha implicazioni per i controlli sugli scambi tra il Regno Unito e l'UE, che attualmente non sono in vigore. L'accordo attuale stabilisce che la portata e la natura di questi varierà a seconda di quanto strettamente la Gran Bretagna allinei i suoi regolamenti con l'UE.

Entrambe le parti hanno convenuto di avviare negoziati per future relazioni commerciali tra il Regno Unito e l'UE subito dopo l’uscita della Gran Bretagna dall'UE il 29 marzo 2019. L'obiettivo è quello di concludere un accordo entro la fine del 2020, anche se non sono stati definiti i dettagli dei punti dell’accordo post periodo di transizione.

Il Commercio nel periodo di post-transizione

L'accordo potrebbe essere simile allo Spazio Economico Europeo (SEE), ovvero l'accordo che Norvegia e Svizzera hanno con l'UE. Permetterebbe un accesso quasi completo al mercato unico, ma richiederebbe anche la libera circolazione delle persone. Oppure, c’è anche la possibilità di un accordo commerciale in stile Canada-UE. Molte tariffe sarebbero rimosse, anche se ci sarebbero ancora ostacoli a scambiare liberamente con l'UE. Infine, Theresa May deve ancora ottenere il suo accordo attraverso il voto del Parlamento. Nello scenario più estremo, c'è la possibilità che, se fallisce la trattativa, potremmo comunque finire con un Brexit no-deal o 'hard'. Se così fosse, il Regno Unito sarebbe costretto a commerciare con l'UE con le tariffe dell'Organizzazione mondiale del commercio (OMC).

A seconda del risultato, i commercianti britannici che vendono nell'UE dovranno comunque conformarsi agli standard dell'UE e a politiche commerciali più ampie. Potrebbero essere esposti a maggiori costi a causa dell'aumento delle tariffe, dei prezzi di importazione e esportazione, nonché dei problemi di conformità e dei costi derivanti dalle differenze nelle politiche del Regno Unito e dell'UE. Esiste inoltre la possibilità che i rivenditori risentano dalla perdita dell'influenza del Regno Unito sulla politica e sulla regolamentazione dell'UE.

LAVORO

Il settore del commercio al dettaglio nel Regno Unito dipende anche da una grande forza lavoro migrante dell'UE. A seconda dell'esito delle discussioni, qualsiasi restrizione alla libertà di circolazione potrebbe significare una minore offerta di manodopera. I commercianti potrebbero trovare più difficile reclutare posti di lavoro in tutto il settore. Il costo del lavoro potrebbe aumentare se i rivenditori iniziano ad assumere più cittadini britannici per occupare le posizioni mancanti.

Valore della sterlina

La sterlina rimane a livelli di più del 10% inferiori rispetto a quelli pre-referendum nel 2016. La debolezza della sterlina significa tassi di cambio meno favorevoli. Ciò potrebbe avere un impatto sui commercianti poiché il costo dei beni acquistati all'estero diventa più alto. Le fluttuazioni valutarie possono anche influire sui servizi forniti dai rivenditori con il rischio che l’eventuale aumento dei costi ricada sui consumatori. D'altra parte, i commercianti britannici possono vedere i benefici di una sterlina più debole quando vendono al resto dell'UE.

INCERTEZZA ECONOMICA

Per molti commercianti, gli effetti economici del voto sulla Brexit sono più psicologici che reali. Un'economia in rallentamento, o una percezione tale, rischia di portare a una minore spesa dei consumatori. La stagnante spesa al consumo ha il potenziale di avere un forte impatto sul settore retail. È probabile che anche l'incertezza economica influenzi i processi decisionali dei rivenditori. I commercianti probabilmente non guarderanno a nuovi mercati fino al post Brexit.

Metodi di approviggionamento

I commercianti potrebbero dover rivedere i loro modi di approvvigionamento e i loro contratti. Gli effetti a catena degli accordi commerciali possono comportare ritardi nell'importazione e nell'esportazione di merci. Le catene di fornitura potrebbero quindi essere interrotte e i contratti potrebbero dover essere rinegoziati.

Ad esempio, un'azienda di preparazione alimentare con sede in Germania vende prodotti nel Regno Unito e in altri paesi dell'UE. La società ha stabilimenti nei Paesi Bassi, in Germania e nel Regno Unito, tutti produttori di prodotti diversi. Tutti gli ingredienti sono acquistati dalla sede centrale in Germania e molti sono acquistati tramite distributori di paesi terzi. Le vendite sono anche organizzate dalla sede centrale.

L'attuale catena di fornitura della società segue la rotta di: una sede principale / punto di stoccaggio in Germania, forniture distribuite ai tre stabilimenti separati con sede nel Regno Unito, Germania e Paesi Bassi, e quindi prodotti inviati sia ai clienti britannici che a quelli dell'UE.

Dopo Brexit, il flusso di merci dalla sede centrale alla fabbrica del Regno Unito potrebbe essere interrotto. Inoltre, il trasporto di prodotti dalla fabbrica del Regno Unito ai clienti dell'UE, e dalla fabbrica tedesca e olandese ai clienti del Regno Unito, potrebbe affrontare le formalità doganali.

L'azienda può approcciarsi alla Brexit con diverse opzioni. Potrebbero continuare con l'attuale flusso di prodotti e cercare di massimizzare l'efficienza della catena di approvvigionamento o impostare due flussi di prodotti separati per il Regno Unito e l'UE.

Un settore in difficoltà: la sola Brexit è da redarguire?

Mentre è probabile che la prospettiva della Brexit aggiunga ulteriori pressioni all'industria al dettaglio, molti commercianti stanno già affrontando diversi problemi. L'aumento dello shopping online ha colpito duramente i modelli di business 'store-based'. Le vendite online rappresentano quasi il 20% delle vendite al dettaglio. Molti rivenditori stanno chiudendo negozi nel tentativo di ristrutturarli e ridurre i costi: nella prima metà del 2018, ci sono stati 4.400 chiusure di locali nel Regno Unito.

Anche i consumatori stanno diventando sempre più sensibili ai prezzi. L'inflazione e la crescita dei salari hanno entrambi un impatto sulla capacità di spesa dei consumatori. Quando l'inflazione è bassa e la crescita dei salari è elevata, è probabile che aumenti la fiducia dei consumatori. E quindi, se i consumatori spendono di più, ne hanno giovamento i rivenditori. Al momento, ci sono segnali che l'inflazione sta rallentando e la crescita dei salari sta aumentando, ma potrebbe essere necessario un po 'di tempo prima che i commercianti ne percepiscano i benefici.

Ci sono opportunità per il settore della vendita al dettaglio

Mentre rimane da capire l’impatto che la Brexit avrà sul settore retail nel lungo termine, potrebbe in effetti fornire alcune opportunità per i commercianti. Una sterlina più debole significa che i rivenditori britannici potrebbero essere in grado di vendere quantità più elevate all’estero, poiché i prezzi sono diventati più economici e più invitanti. Gli acquirenti stranieri e i clienti internazionali che desiderano merci britanniche potrebbero approfittare di una sterlina più debole, creando un picco nella domanda di prodotti.

Una sterlina più debole offre la possibilità di promuovere l’acquisto di prodotti di provenienza locale rispetto a quelli che vengono importati. Questo sta già diventando una tendenza importante nel settore alimentare e nel settore della vendita al dettaglio, con la Brexit che potrebbe fornire una buona opportunità ai commercianti di guadagnare grazie ad essa. La “campagna della Gran Bretagna”, ad esempio, mostra il meglio di ciò che la Gran Bretagna ha da offrire. Incoraggia le persone a visitare, fare affari, investire e studiare nel Regno Unito, e ha assicurato rendimenti economici di £ 3,9 miliardi per il paese.

Inoltre, all'inizio di quest'anno, Morrisons è diventato l'ultimo supermercato a fornire prodotti di provenienza locale, aggiungendo 200 fornitori locali alla sua catena di approviggionamento. La decisione del supermercato ha fatto seguito a un sondaggio YouGov per Morrisons, che ha rilevato che il 68% degli adulti del Regno Unito preferiscono acquistare cibo britannico. Sembra che ci sia una crescente domanda di prodotti locali, che i consumatori ritengono sia più fresca, e che acquistandola, sostengono le imprese locali.

Infine, mentre le chiusure dei negozi sembrano diventare un tema comune, è possibile che stiamo assistendo a un cambiamento nel modo di approcciarsi agli acquisti. È probabile che ci siano meno negozi, ma questo potrebbe essere dovuto al fatto che il ruolo dello store sta cambiando. L'impatto rivoluzionario della Brexit può incoraggiare i commercianti a esaminare i loro modelli di business e reinventarli, poiché esiste una crescente domanda da parte dei consumatori per i rivenditori che offrono anche eventi e nuove esperienze nei loro stores, piuttosto che semplicemente un posto dove comprare. Dove i commercianti hanno investito e hanno risposto a questa tendenza in crescita, stiamo assistendo a storie di successo.

 

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