El 78% de las cuentas de inversores minoristas pierden dinero en la comercialización con CFDs con este proveedor. Debe considerar si comprende el funcionamiento de los CFD y si puede permitirse asumir un riesgo elevado de perder su dinero.

¿Qué son las criptomonedas?

CMC Markets

Una criptomoneda es un tipo de dinero digital creado con código informático. Funcionan de forma autónoma fuera de los sistemas gubernamentales y de la banca tradicional.

Las criptomonedas emplean la criptografía para garantizar las transacciones y regular la creación de nuevas unidades. El Bitcoin, la criptomoneda original y, de lejos, la más conocida, se lanzó en enero de 2009. Hoy existen más de 1.000 criptomonedas disponibles online.

Las criptomonedas difieren significativamente de las monedas fiduciarias tradicionales. Sin embargo, usted puede comprarlas y venderlas igual que cualquier otro activo. Ahora también puede operar sobre las fluctuaciones de precios de varias criptomonedas con CFDs.

Las criptomonedas entran dentro del grupo de monedas digitales, alternativas y virtuales. Inicialmente se diseñaron para crear un método alternativo de pagos para las transacciones online. No obstante, las criptomonedas todavía no cuentan con la aceptación generalizada de empresas y consumidores, y actualmente son demasiado volátiles para funcionar como medio de pago. Se trata de divisas descentralizadas, desarrolladas al margen de la influencia o del control gubernamental. La economía de las criptomonedas se controla con protocolos de Internet P2P. Las unidades que componen una criptomoneda son cadenas de datos encriptadas que se codifican para representar una unidad.

Se considera que el Bitcoin es la primera criptomoneda descentralizada. Al igual que todas las criptomonedas, se controla a través de una base de datos de transacciones blockchain que funciona como un libro contable abierto al público. El Bitcoin fue creado por Satoshi Nakamoto. Se desconoce si este nombre pertenece a una persona o a un grupo. 

Una característica de gran parte de las criptomonedas es que están diseñadas para que su producción se vaya ralentizando poco a poco. En consecuencia, la cantidad de monedas en circulación estará limitada. Esta cualidad recuerda a las materias primas, como el oro y otros metales preciosos. Por ejemplo, se espera que el número de bitcoins no supere los 21 millones. Por otra parte, hay criptomonedas, como ethereum, que funcionan de forma ligeramente distinta. La emisión de ethereum está limitada a 18 millones de unidades al año, lo que equivale al 25% de la oferta inicial. La limitación de la cantidad de bitcoins crea «escasez», lo que ayuda a aumentar su valor. Algunos afirman que el creador del bitcoin intentó replicar la situación de los metales preciosos con la criptomoneda. Como resultado, la minería es cada vez más complicada ya que la recompensa se reduce a la mitad cada pocos años hasta que finalmente llegue a cero.       

Características clave de las criptomonedas

Hay varios principios clave que rigen el uso, el intercambio y las transacciones de criptomonedas.

Criptografía

Las criptomonedas utilizan criptografía avanzada de varias maneras. La criptografía evolucionó gracias a la necesidad de proteger las comunicaciones en la Segunda Guerra Mundial, con el fin de convertir información fácilmente legible en código cifrado. La criptografía moderna ha avanzado mucho desde entonces y, en el mundo digital de hoy, se basa fundamentalmente en la informática y en la teoría matemática. También se deriva de la ciencia de la comunicación, de la física y de la ingeniería eléctrica.  

Hay dos elementos principales de la criptografía aplicables a las criptomonedas: Las funciones hash y las firmas digitales:

  • Hash: Las funciones hash verifican la integridad de los datos, mantienen la estructura de blockchain y codifican transacciones y direcciones de las cuentas personales. También generan los puzzles criptográficos que posibilitan la minería de bloques.
  • Firmas Digitales: Las firmas digitales facilitan que cualquier persona pueda demostrar que posee una unidad de información encriptada sin desvelar la información. En el caso de las criptomonedas, esta tecnología se emplea para firmar transacciones monetarias. Demuestra a la red que el propietario de una cuenta está de acuerdo con la transacción.

Tecnología blockchain

Blockchain es la lista o el libro contable público descentralizado de las transacciones de una criptomoneda. Los bloques completos, que se componen de las últimas transacciones, se registran y se añaden al blockchain. Se almacenan por orden cronológico en registros abiertos, permanentes y verificables. Una red P2P de participantes del mercado gestiona el sistema blockchain con un protocolo establecido para validar bloques nuevos. Cada «nodo» u ordenador conectado a la red descarga automáticamente una copia de blockchain. Esto facilita que cualquiera pueda hacer el seguimiento de transacciones sin disponer de un registro centralizado. 

La tecnología blockchain crea un registro que no puede alterarse sin el acuerdo del resto de la red. El concepto de blockchain se atribuye al fundador del bitcoin, Satoshi Nakamoto. Posteriormente sirvió de inspiración para otras aplicaciones más allá del dinero y de las monedas digitales.   

Minería de bloques

La minería de bloques es el proceso de asignar nuevos registros de transacciones a blockchain en forma de bloques. En el proceso (usemos el bitcoin a modo de ejemplo), se producen nuevos bitcoins que se añaden al total de bitcoins en circulación. La minería requiere un programa informático concreto que se emplea para resolver puzzles matemáticos, lo que valida las transacciones legítimas que forman los bloques. Estos bloques se añaden al libro contable público (blockchain) cada 10 minutos aproximadamente. A medida que el programa resuelve transacciones, el minero recibe cierta cantidad de bitcoins a modo de recompensa. Cuanto más rápido sea el equipo informático del minero a la hora de procesar problemas matemáticos, más probable es que valide una transacción y obtenga la recompensa de bitcoins.       
       

Las principales criptomonedas

El Bitcoin

El Bitcoin se considera la criptomoneda original y la más conocida. Satoshi Nakamoto, nombre tras el cual actúa una persona o grupo de personas, lo creó en 2009. Podría decirse, que hasta cierto punto sus características se asemejan más a las materias primas que a las divisas convencionales. Esto se refleja en el hecho de que actualmente se usa más a modo de inversión que como método de pago. En junio de 2018 había unos 17 millones de bitcoins en circulación (puede haber un número finito de bitcoins de 21 millones disponibles). Es posible comprar bitcoins de forma directa o especular con las fluctuaciones de su precio a través de CFDs. Obtenga más información sobre el bitcoin.

Ethereum

Ethereum es relativamente nueva en el mundo de las criptomonedas, ya que se lanzó en 2015. Opera de forma similar a la red del bitcoin; es posible enviar y recibir unidades que representan valor a través de una red abierta. Estas unidades se denominan ethers, que se emplean para pagar en la red. Sin embargo, el uso principal de Ethereum es la operativa de contratos inteligentes y no un modo de pago. Los contratos inteligentes son scripts de código que pueden desplegarse en el blockchain de ethereum. El límite de ethers funciona de forma algo distinta al del bitcoin. La emisión de ethereum está limitada a 18 millones de unidades al año, lo que equivale al 25% de la oferta inicial. Por tanto, como la emisión absoluta es fija, la inflación relativa desciende año tras año. Obtenga más información sobre ethereum.

Litecoin 

Litecoin es una de las diversas criptomonedas clon producidas a partir del bitcoin. A finales de 2011 se «separó» del libro contable de bitcoin. Charlie Lee, el creador de Litlecoin, pretendía lograr una versión más rápida de bitcoin con menores tiempos de transacción. También aumentó el número máximo de monedas que podían lograrse a través de la minería. El total de litecoin asciende a 84 millones frente a los 21 millones del bitcoin.

Ripple

Al igual que el bitcoin, ripple es una moneda digital basada en fórmulas matemáticas y tiene establecida una cantidad máxima de unidades disponibles para minería. Se creó en 2012 y es tanto una red de pagos (RippleNet) como una criptomoneda (Ripple XPR). Esta red está diseñada para transferir fácilmente cualquier tipo de divisa, incluyendo libras, euros, dólares y bitcoins. Actúa como método de pago para instituciones financieras y también puede operarse con él, pero nunca se diseñó para comprar o vender cosas.

 Zcash

Creado a finales de 2016, Zcash sostiene que ofrece un extra de seguridad o privacidad. Facilita las transacciones privadas (y, en general, los datos privados) en un blockchain público. Los usuarios pueden elegir entre una transacción «blindada» o una prueba de construcción denominada zk-SNARK. Al igual que el bitcoin, la oferta total de monedas de Zcash es de 21 millones. 

Por favor, tenga en cuenta que solo ofrecemos CFDs sobre bitcoins y ethereum en nuestra plataforma.

Resumen

El Bitcoin y otras criptomonedas pueden describirse en realidad como divisas en potencia. Como ya se ha mencionado anteriormente, a día de hoy, no gozan de una amplia aceptación como medio de cambio. Sufren limitaciones significativas que les impiden desarrollarse como divisas totalmente operativas. También surgen preguntas sobre la posibilidad de que las criptomonedas solo sean parte de una burbuja financiera. Sin embargo, es posible, aunque poco probable, que en el futuro lleguen a utilizarse de forma más generalizada como medio de cambio. El potencial de la tecnología blockchain que sustenta las criptomonedas también suscita interés. Es posible que esta tecnología se adopte para otros objetivos, como transacciones legales, programas de seguridad y sistemas de votación. 

*Premiada como «Best Platform Features» (Mejores funciones en una plataforma) y «Best Mobile Phone/Tablet Platform» (Mejor Plataforma para dispositivos Móviles/Tabletas), en base al alto nivel de satisfacción de los usuarios, entre ellos operadores de CFDs y divisas; en el «Investment Trends 2017 UK Leveraged Trading Report» (Informe de Operaciones con Apalancamiento de las Tendencias de Inversión de 2017 del Reino Unido)

CMC Markets proporciona un servicio de solo ejecución.  El material contenido en el presente artículo (tanto si incluye opinión alguna como si no) se proporciona con fines exclusivamente informativos y no tiene en cuenta ninguna circunstancia personal u objetivo de inversión de ninguna persona en concreto. Nada de lo contenido en el presente es o debe ser considerado como asesoramiento financiero, de inversión o cualquier otro tipo de asesoramiento.

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